养猫养狗能让你的身心更健康

宠物对精神压力的调节比抗抑郁药物更快更有效医学研究发现,宠物对主人的身体健康会产生显著的良性影响你的猫猫狗狗能舒缓你的精神压力,从而减少你生病的风险。加拿大英属哥伦比亚大学心理学教授斯坦利·科恩博士为你一一介绍这些最新成果。

英国一项持续了8年的研究调查了伦敦20个政府部门的公务员,发现很多产生精神压力的事情,例如婚姻、家庭、工作、财务等,对人体的影响超乎研究人员的估计。活在精神压力下的男性患冠心病的风险增加83%,女性则增加51%。日本的一项大规模研究调查了73000名年龄从40岁到79岁的人,发现每日都感到精神压力的人死于中风或心脏病的危险显著上升,即使是相对健康的女性群体也是如此。

30年前,美国普渡大学心理学家阿伦·贝克与宾夕法尼亚大学精神病学家亚伦·卡切尔找到了养宠物对健康有益的科学证据。他们发现,长期养一只很乖的小狗会让人的血压下降,心率减慢,呼吸更规律,肌肉放松这些都是精神压力得到舒缓的标志。

身心医学方面的研究不但证实了养宠物的上述效应,还发现宠物能让人血液中的应激激素水平下降,例如氢化可的松。养宠物的这些效应似乎是自然而然发生的,不需要主人的任何主观努力或训练。最令人惊奇的是,这些有益的效应在与宠物互动之后的5~24分钟内便可产生,竟然比大多数舒缓压力的药物起作用的时间还要快,例如治疗抑郁的著名药物氟西汀是通过调节体内神经递质5-羟色胺的水平发挥作用的,但需要服用数周才会有效果,而且其间只要漏服了几次药效果就会变差。相比之下,逗逗狗狗可以随时取得立竿见影的效果。

猫咪

大量研究数据证实,宠物对你的心脏有益,可增加你的生活质量,并延年益寿,而且这些益处不是暂时的,而是存在着累积效应。例如,澳大利亚墨尔本的一项对5741人的研究发现,宠物主人的血压和胆固醇水平比不养宠物的人低,尽管接受调查的两种人在生活方式上都不健康抽烟且喜欢高脂饮食。

美国一项对股票经纪人的研究证实,养宠物上瘾对你的生活方式有好处。股票经纪人在紧张的工作中平均血压达184/129mmHg,超出了140/90mmHg的高血压标准。在研究中,一半人服降血压药,另一半人养一只猫或者一只狗做宠物。6个月后,养宠物的人在同样的压力条件下,血压升高的幅度只有服降压药者的一半。即使你已经出现心脏问题,宠物仍然能够帮助你。美国的一项研究追踪了400名发生过心肌梗塞的患者,一年之后养宠物的人生存率是不养宠物的人的8.6倍。