猫咪表达情绪时发出的7种声音(上)

猫可以发出多少种声音?有位育人音乐家宣称,他可以察觉猫发出的一百种不同声音。美国研究人员在研究过数小时的录音带录音后也坚称,猫的声音技能非常多,是人类以外的所有动物中最复杂的。既然野猫并不是特别善于社交的动物,那为什么会这样呢?自然界中需要复杂沟通系统的,都是高度组织化的团体生活物种。因此对猫而言,这似乎非常奇怪。

关于这种情形的解释是,家猫同时使用两种词汇。在野生环境中,猫有一组声音用于亲子关系,成年生活则会以另一组声音取代。在人类家中的驯养猫会将婴幼时期的发南保留到成年,并在过程中改进。此外,它还能发出成猫界中有关性与暴力的所有常见的啤叫与嘶吼。以上全部加在一起,就形成了相当惊人的词汇量。

另一方面,猫的声音系统也比其他物种的声音系统更复杂,在猫的声音系统中,单一种呼叫可运用的变化程度较大。对鸟类而言,警示呼叫可能就是一种鸣叫,一律是同一种鸟类越来越激动时,只是以更密集的频率重复一种鸣叫,而且愈来愈快。但是当猫不安时,可以发出各式各样不同的喵叫,打间的差异甚至足以归类为不同的发声。接受猫可以发出百种不同声音的看法会有一个危险:整个主题会变得太复杂而设什么意义。避免这项危险的方法并不是列出所有声音,而是列出猫试图与其伴侣沟通的讯号或讯息之后,猫的语言就会愈来愈清楚了。以下是部分主要讯息及表达改讯息的声音。

1.我生气了

猫打架时会发出可怕的喧闹声。从英网诗人乔叟的时代起,这样的声音被称为caterwau1,但是在文献中,这个字并不是指攻击性的声音,而是与性有关的声昔。就连深具咸望的《牛津英语词典》也犯了错误,将caterwaul定义为“猫发情时发出的声音”。事实上,这个声音是两只猫打架时发出的声音,无论如何都与性接触毫无关联。就算是两只结扎过的母猫,在争执地盘边界时也会发出caterwau1,其激烈程度可比得上“发情的公猫”。caterwaul之所以与发情有关,是因为发情期母猫的气味会将很大范围内的公猫吸引在一起,这么多公猫聚在一起会感觉不自在,因此它们很想发泄敌意。处于攻击状态的猫发出的caterww1,是单一讯号具有多种不同形式的最佳例子。

每一种形式(或强度)都有不同名称,但都属于同一个基本讯息:“闪开,不然我会攻击你。”随着发声时间的拉长和敌对情绪的升降,声音也会出现。一旦出现时,并不只是声音变大或变柔,而是整个音质改变。因此,当我们说猫“咆哮”、“低吼”、“咯咯叫”、“长呼”及“哀叫”时,只不过是用不同字眼来描述争斗类型的声音罢了。这些都是同一个基本声音单元的不同强度变化,应视为同一个意思。

2.我很害怕

猫害怕时,通常的反应是静静逃走或躲藏起来。在这时刻没有理由发出许多声响。但如果猫被逼到穷途末路又无法逃走时,虽然强烈地想要逃,仍会发出表达以下讯息的声音:

“我怕你了,但别逼人太甚,否则我会不顾恐惧突然攻击你。”在这种情况下的猫可能会发出怪异又低沉的“嚎叫”。这表示,虽然它非常害怕,但并未完全丧失攻击性,再逼紧一点,它会猛然攻击。较常见的情况是,它会发出“嘶吼”和“嘶鸣”.痛苦来源是大狗或有攻击性的人类时更是如此。在客观的观察中发现,这些足针对攻击者发出的奇怪声音。

声音并不是很大声,而且就音量而言也并不特别突出然而这种声音似乎真的有作用,即使是般大型的狗也会突然产生敬畏这些声奇,其中有个特殊理由。许多哺乳动物天生惧怕毒蛇,被逼到绝境的蛇发出的防卫声音就是嘶吼和嘶鸣。因此几乎可以肯定,猫就是模拟蛇的声音。希望在攻击者心中引发被被毒蛇整咬的深层恐惧。

猫咪

3.我很痛苦

极度痛苦的猫发出的尖叫是不会被弄错的,它类似其他许多动物受重伤或遭威吓时发出的尖叫:依照强度不同,声音有时会被描写成“尖声大叫”或“厉声尖叫”,而且是痛苦幼猫“尖声悲鸣”的成年版本。对幼猫而言,这是呼叫母亲前来营救的攸关生死的讯号。对成猫而言,这个声音不再能引来救援,因为成猫之间几乎不会相互营救。但如果是宠物猫,这当然是对猫的拟父母(即人类饲主)很有用的讯号,饲主听到尖叫后,会像代理母亲前来救援。发山痛苦的讯号的各种状况中有一个很特殊,那就是与交配行为结束,公猫从母猫身上抽回它带刺的阴茎时,会造成母猫撕裂伤和激烈剧痛而大叫。虽然母猫当下的主要感觉是疼痛,但也引起她对公猫的愤怒,因此会用力挥打公猫。剧烈疼似心敌使域猫发出比一般疼痛哭喊尖锐的声音,比起尖叫,更接近厉声尖叫,公猫可听得一清二楚,而且会迅速试图躲开迎面而来的尖锐猫爪。

4.我需要关心

对猫饲主而言,这是猫朋友发出的最熟悉声音。“喵喵叫”在许多状况下有许多种意思,但都具有相同的基本讯息,那就是“我需要你立即关心”。这个声音源自于小幼猫的“咪咪叫”,意在让母亲知道它们需要协助或者有麻烦了。在野猫成年时,这个声音多多少少会消失,但是家猫即使完全长大,心理上仍然像小猫,会继续与人类饲主“说话”,就像小猫与母亲沟通一样。还不止于此。家猫会以野猫从来不会采取的方式,改进它们的喵喵叫声。它们采用婴儿时期的“咪咪叫”,并根据各种状况加以修改,以期表达对事物的需求。不同的喵叫包括乞求式的喵叫、要求式的喵叫、抱怨式的喵叫以及焦虑式的喵叫。

还有,想出去时,猫会发出轻柔、单调的喵叫;下雨时,它又想进来,会发出可怜、拖长的喵叫;听到开罐器声响时,猫会发出充满期待的喵叫;如果某个固定例行事务遭到忽视,则会发出恼怒的喵叫。机警的饲主如果能察觉这些不同版本的“我需要关心”讯号,再过几年后,在处理“人猫关系”上将会相当顺畅。